Home / খেলা / বিশ্বকাপে চোখ রাখছেন বালোতেল্লি

বিশ্বকাপে চোখ রাখছেন বালোতেল্লি

মাঠের ঘটনা নয়, বরং মাঠের বাইরের নানা কাণ্ডকীর্তি দিয়েই খবর বনে যান ইতালিয়ান ফুটবলার মারিও বালোতেল্লি। কখনও কোচের সাথে ঝামেলায় জড়ান, কখনও বা রেফারীকে গালমন্দ করে আলোচনায় আসেন। তবে, এবার নিজের মধ্যে পরিবর্তন আনতে চান তিনি। ‘ব্যাড বয়’ ইমেজের এই তারকা এবার নিজের পারফরম্যান্স দিয়েই আলোচনায় আসতে চান। আর সেই জন্য আসন্ন ২০১৪ সালের বিশ্বকাপের দিকে দৃষ্টি রাখছেন এসি মিলানের এই স্ট্রাইকার। ব্রাজিলে অনুষ্ঠিত এই বিশ্বকাপটি দিয়েই নিজের শ্রেষ্ঠত্ব প্রমাণের জন্য মরিয়া হয়ে উঠেছেন মারিও বালোতেল্লি।

ম্যানচেস্টার সিটি হয়ে সাবেক ক্লাব এসি মিলানে ফিরে আসা স্ট্রাইকার বালোতেল্লি চলতি মৌসুমে সিরি এ-তে করেছেন মোট নয়টি গোল। গত রবিবার রাতে লিভোর্নোর বিপক্ষে ম্যাচেও গোল আছে তার। এবার জাতীয় দলের হয়েও নিজেকে প্রমাণ করতে চান ২৩ বছর বয়সী এই ফুটবলার। ব্রিটিশ পত্রিকা দ্য সানকে দেয়া এক সাক্ষাত্কারে বালোতেল্লি বলেন, ‘ব্রাজিলে নিজেকে প্রমাণ করার জন্য আদর্শ একটা সময় আমি পাচ্ছি। এই টুর্নামেন্ট দিয়েই নিজেকে বিশ্বসেরা স্ট্রাইকার হিসেবে প্রমাণ করতে হবে আমাকে। বিশ্বকাপ অনেক বড় একটা ব্যাপার। এখানে সবাই নিজের প্রতিভার ছাপ রেখে যেতে চায়। বড় খেলোয়াড়রা বিশ্বকাপের মঞ্চেই নিজেদের প্রমাণ করে গেছেন।’

যদিও জাতীয় দলের হয়ে বেশ ভাল ফর্মের মধ্যে দিয়েই যাচ্ছেন বালোতেল্লি। গত সাত ম্যাচে ইতালি’র হয়ে তিনি চারবার জালে বল জড়ান। বালোতেল্লির সৌজন্যেই ইউরোপীয় অঞ্চলের ‘বি’ গ্রুপ থেকে অপরাজিত হিসেবে বিশ্বকাপের মূল পর্বে স্থান করে নিয়েছে আজ্জুরিরা। আগামী বিশ্বকাপেও বি গ্রুপে খেলবে ইতালি। তাদের সাথে লড়বে ইংল্যান্ড, উরুগুয়ে ও কোস্টারিকা। লড়াইটা মোটেও সহজ হবে না বলেই অনুমান করা যায়। সবচেয়ে বড় পরীক্ষা দিতে হবে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে। যদিও রয় হজসনের দলের বিপক্ষে নিজেদেরই ফেবারিট বলে দাবি করছেন ‘সুপার মারিও’। নিজেদের শক্তিশালী বলে মনে করে বালোতেল্লি বলেন, ‘বিশ্বকাপের ম্যাচ শুরু হতে এখনও অনেকদিন বাকি। এখনই কিছু বলে দেয়া ঠিক নয়। তবে, আমি একটা কথাই বলতে চাই, আমরা ইংল্যান্ডের চেয়ে সব সময়ই শক্তিশালী দল। ইতিহাসের দিকে তাকালেই দেখা যাবে যে, আমরা সব বড় টুর্নামেন্টগুলোতে নিয়মিত পারফরম করে আসছি।’

তবে ইংল্যান্ড-ইতালি ম্যাচে ফুটবলের বাইরে অন্য কোন কিছুর দিকে দৃষ্টি দিতে নারাজ বালোতেল্লি, ‘আমার মনে হয় না তেমন কিছু হবে। বিশ্বকাপ অনেক বড় মঞ্চ। একটা মাত্র ম্যাচ দিয়ে কোন কিছু আসে যায় না। তাই ইংল্যান্ড-ইতালি ম্যাচ নিয়ে খুব বেশি মাতামাতি করার মতো কিছু ঘটেনি। বিশ্বকাপে নিজ নিজ দেশের হয়ে অংশগ্রহণ করাই বড় বিষয়।’

আর ব্রাজিল বিশ্বকাপে সাবেক সতীর্থ জো হার্টের প্রতি বিশেষ ভাবে অনুরোধ জানালেন মারিও বালোতেল্লি। তার মতে, সাম্বা ফুটবলের দেশে ইংল্যান্ডের হয়ে ম্যানচেস্টার সিটি’র এই গোলরক্ষকই সবচেয়ে বেশি আলো ছড়াবেন। বালোতেল্লি বলেন, ‘এই ব্যাপারে কোন সন্দেহ নেই যে, ব্রাজিলে ইংলিশদের হয়ে সেরা খেলাটা খেলবেন জো হার্ট ও ইংল্যান্ডের ও ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের সেরা গোলরক্ষক। বিশ্বের সেরা খেলোয়াড়রাও ভুল করেন। কিন্ত জো হার্টের মতো খেলোয়াড়রাই কেবল ভুল শুধরে পুরনো ফর্মে ফিরে আসতে পারেন।’

আজকের নিউজ আপনাদের জন্য নতুন রুপে ফিরে এসেছে। সঙ্গে থাকার জন্য আপনাদের ধন্যবাদ। - আজকের নিউজ